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题目 郭春风律师首次在中国境内适用美国法律代理成功一起案件
档案号
委托人(犯罪嫌疑人)
对方当事人(受害人) 江苏省轻工业品进出口集团股份有限公司(简称“江苏轻工”)
案由(起诉罪名) 海上货物运输合同
委托人 美国博联国际有限公司(简称“美国博联”)
辩护(代理)律师 郭春风
案情概述  

19987月至12月,中国江苏省轻工业品进出口集团股份有限公司(以下简称“江苏轻工”)委托中国江苏环球国际货运有限公司(以下简称“江苏环球”)向美国博联国际有限公司(以下简称“美国博联”)托运其销售给美国MS公司价值15万美元的4票箱包产品,价格条件为FOB中国。“江苏环球”接受委托办理了货物的订舱、报关、向承运人交付货物等事务,并代表“美国博联”向“江苏轻工”签发了4套正本记名提单。提单注明卸货港为美国佛罗里达州的迈阿密,收货人为美国MS公司。背面条款载明经美国港口运输的货物的提单适用《1936年美国海上货物运输法》。4票货物装运后,“江苏轻工”将货物的正本提单直接寄交其在美国的关联公司———JSL国际公司,提示收货人付款赎单。收货人提货时称未收到正本提单,于199935日前向“美国博联”出具提货保函,付清运输费用后提取货物。

“江苏轻工”在货物被提走后,长时间反复向收货人索要货款,但一直没有从收货人处得到货款。一怒之下,“江苏轻工”以无正本提单交货造成其无法收回货款为由,在武汉海事法院起诉“江苏环球”、“美国博联”,要求两被告连带赔偿其货款损失。

两被告立即向本所郭春风律师咨询。郭律师仔细分析了案情后认为:双方约定适用的《1936年美国海上货物运输法》没有就无单放货的问题做出明确规定,但依据无单放货的发生地在美国的事实和我国法律中关于适用外国法作为准据法的“最密切联系原则”,该案应适用美国其他法律;依据美国法律规定,承运人一般情况下对记名提单不承担无单放货的责任。两被告咨询后,立即委托郭春风律师代理应诉。郭律师接受委托,立即搜集相关的美国法律,并取得了美国公证机构和中国住美国大使馆对美国法律的公证和认证,连同近2万字的翔实的代理意见提交给了武汉海事法院。

庭审中,原告“江苏轻工”认为,本案提单是由一个中国法人在中国境内向另一中国法人签发,因而在当事人选择的《1936年美国海上货物运输法》不足以解决双方争议时,应适用中国法律。承运人依提单交货时,应做到收货人正确和凭正本提单交付。

 

辩护(代理)要点  

郭春风律师作为被告美国博联的委托律师,提出:在《1936年美国海上货物运输法》没有明确规定记名提单如何交付货物问题的情况下,处理合同本项争议,应依照最密切联系原则确定其所适用的法律。双方的争议是承运人在美国港口交货中产生,而非在提单签发地或运输始发地,承运人在运输目的地的交货行为直接受交货行为地法律的约束,因此,处理本案合同争议应适用相关的美国法律为准据法。

依据美国法律,记名提单为不可转让提单,承运人将货物交付给记名提单注明的收货人即完成交货义务,无须收货人出示正本提单。依照《美国统一商法典》有关规定,承运人交付货物前,只要发货人未有相反要求,在货物已到达提单所注明的目的地后,可以将货物交付给提单注明的收货人。“江苏轻工”在记名提单中未增加约定凭正本提单交货的条款,也没有及时在“美国博联”向记名收货人交付货物前指示承运人不要交货,因此,“美国博联”依据提单将货物交给指定的记名收货人,应为适当交货,符合美国法律规定,“美国博联”对“江苏轻工”的经济损失不应承担赔偿责任。

郭春风律师还向法院提供了经美国公证机构公证及中国驻纽约总领事馆认证的美国海利—贝利律师事务所律师、纽约大学法学院教授约翰·D·凯姆鲍博士依据美国相关法律和判例对记名提单问题的《宣誓法律意见书》。意见书认为,在提单中没有载明要求凭正本提单交付货物的合同条款且托运人也没有指示承运人不要放货情况下,承运人将货物交给了记名提单的收货人,是履行与托运人之间的提单条款的行为,依据美国法律,承运人不违反提单条款或任何义务。

 

判决结果  

武汉海事法院最终全部采纳郭春风律师的观点,于20011225日做出判决,驳回原告“江苏轻工”的诉讼请求。

宣判后,原告对判决没有提出异议,也没有提起上诉。

 

相关法条
相关文件链接  

200232日,人民日报海外版要闻与社会部与最高人民法院合作,推出《中国涉外审判案例》专栏,不定期刊登人民法院审理的涉外案例,并首次刊登本所郭春风律师代理的国内首例适用美国法律审理的无单放货案“美国博联公司在华胜诉(中国涉外审判案例)”,在法律界产生强烈反响。随后,国内各大媒体相继进行了报道。

该案是中国加入WTO后,中国法院审结的首起海上货物运输合同无正本提单放货纠纷。不少当事人和律师将该案判决作为判例证据使用。

该案例公开报道后,在业界产生了深刻的影响。国内货主开始注意到美国的法律在提单方面的规定,国内教学机构也开始在修改教材时补充相应内容;中国货主也从教训中得到收获,不再轻易向美国收货人出具记名提单,以减少法律风险造成的损失。

 

 

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